রংপুরে শত শত তামাক চাষীদের মানববন্ধন সমাবেশ


মেজবাহুল হিমেল,রংপুর: দেশীয় মালিকানাধীন সিগারেট কোম্পানীগুলোর অস্তিত্ব রক্ষার দাবিতে রবিবার দুপুরে রংপুর প্রেসক্লাবের সামনে মানববন্ধন ও সমাবেশ করেছেন রংপুরের ক্ষতিগ্রস্থ তামাক চাষীরা। মানববন্ধনে তামাক চাষীদের সুরক্ষাসহ দেশীয় তামাক শিল্পকে বাঁচানোর দাবি জানান। মানববন্ধনে জেলার বিভিন্ন এলাকা থেকে প্রায় তিন শতাধিক তামাক চাষী অংশ গ্রহণ করেন।

তামাক শিল্পেন সাতে জড়িত চাষীরা জানান, দেশের ২৬টি সিগারেট কোম্পানির মধ্যে ২৪টি শতভাগ দেশীয় মালিকানাধীন। আর দু’টি বিদেশি মালিকানাধীন। বর্তমানে সিগারেটের দাম ও কর হার নির্ধারণে দেশি ও বিদেশি কোম্পানিগুলোকে একই কাতারে আনা হয়েছে। এতে দেশীয় মালিকানাধীন কোম্পানিগুলোর সুরক্ষা দেওয়া হয়নি।

বিদেশিদের সঙ্গে প্রতিযোগিতায় দেশীয় কোম্পানিগুলো টিকে থাকতে হিমশিম হিমশিম খাচ্ছে। যার কারণে অধিকাংশ দেশীয় কোম্পানীগুলো তামাক শিল্প থেকে নিরুৎসাহিত হয়ে মুখ ফিরিয়ে নিচ্ছে। এতে চাষীদের পাশাপাশি ক্ষতির মুখে পড়বে লাখ লাখ শ্রমিক। তাদের আয়ের পথ বন্ধ হয়ে গেলে পথে বসতে হবে শ্রমিকদের।

তামাক চাষীরা অভিযোগ করে বলেন, ২০১৭-১৮ অর্থ বছরে প্রধানমন্ত্রীর ঘোষনা অনুযায়ী দেশীয় ব্রান্ডের বিড়ি সিগারেটের পৃথক মূল্যনির্ধারণের নির্দেশনা বাস্তবায়ন করতে হবে।
২০১৮-১৯ অর্থ বাজেটে শুধু দেশীয় মালিকানাধীন কোম্পানিগুলো সংরক্ষিত রাখার জন্য সংসদে অনুমোদন পাওয়ার পরও আজও তা বাস্তবায়ন হয়নি।

সমাবেশে সিরাজুল ইসলাম নামে এক তামাক চাষী বলেন, দেশীয় তামাক চাষীদের ধবংস করে বিদেশী তামাক আমদানীতে কার লাভ হচ্ছে। কিন্তু তামাক চাষীদের দুরাবস্থার কথা শুনবে কে। তামাক শিল্পকে বাঁচাতে প্রধানমন্ত্রীর ঘোষণা বাস্তবায়ন করে চাষ বৃদ্ধির ব্যবস্থাসহ চাষীদের স্বার্থ সংরক্ষণের দাবি জানানো হয়।

পিবিএ/এমএসএম

আরও পড়ুন...